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Trouvailles et retrouvailles !

Helsinki. Les grands-parents arrivent ! C’est bon de se voir! Retrouvailles joyeuses !

Helsinki est une ville « neuve », moderne, aérée. On la visite en tour-bus, en bateau, en trottinette et à pied ! Il pleut souvent mais on arrive à passer entre les gouttes ! On navigue avec le Camion entre le port commercial où l’on dort le soir (et où on admire la magnifique fresque qui entoure un chantier) et le quartier de l’hôtel. On déjeune ou pique-nique en ville à midi (délicieuse friture sur le marché en plein air entre autre) et le soir, on déguste à l’hôtel les poissons pêchés en Norvège (lieu noir, cabillaud).

Place du Sénat – Jeu : trouvez Guy & Mady!

Les fresques du chantier, je n’ai pas pu tout prendre!

On a reçu par porteur-Pourat un délicieux pain de L’Artis’Anne ! Et là, je ne sais pas qui est la star : Xavier ou le pain?

Forteresse de Suomenlinna.

Au marché du port, on fait quelques trouvailles pour ma future création contes. Helsinki, c’est aussi pour moi les retrouvailles avec mes histoires : je conte à l’Ecole européenne et au Lycée Franco-Finlandais. 7 séances de la maternelle au CE2. 150 enfants. Un régal!J’ai récolté aussi de jolies comptines finnoises !

 

Le dernier soir c’est restaurant (Ateljé Finne – Arkadiankatu 14) ! Il a fallu un peu insister pour qu’ils nous accueillent à 7, ce qui nous étonne car le resto est loin d’être plein…. La serveuse est adorable mais speed et toujours en train de s’excuser de nous faire attendre entre les plats. « Sorry, so sorry… ». Arrivent les desserts et là surprise : elle en amène 3 à Mathilde pour s’excuser du retard service. On finit par comprendre qu’en Finlande, il est inadmissible d’attendre entre les plats, que le service doit être très très rapide ! Mais, don’t worry :  on est Français, on a le temps, on a envie de le prendre, on passe une excellente soirée et on se régale !

Quelle rigolade !

Le dernier jour, on emmène nos parents dans un parc naturel comme les affectionnent les finlandais : forêt, lac, balade, sauna, buffet-soupe au snack.

Après avoir déposé nos parents à l’aéroport, nous repartons au port d’Helsinki pour prendre un ferry direction Tallinn. Bye-bye la Scandinavie. 3h de traversée et à l’arrivée, plein gaz sur … l’aéroport estonien : Charlotte arrive à 23h30!

Bilan de la Finlande. Un beau pays de forêts et de lacs où la nature est reine. On a ressenti globalement les Finlandais froids et peu accueillants. A refaire sur nos 10 semaines en Scandinavie, on consacrerait une semaine pour découvrir Stockholm et une semaine/10jours pour monter au cap nord et profiter plus de la Laponie. On aurait pu traverser la Finlande facilement en 15j. Mais c’est ainsi, on a bien profité, pas de regret !

Charade de Mathilde :

Mon premier est une trace que les hommes laissent derrière eux.

Mon deuxième est au bout du postérieur d’un chat chien cheval …….

Mon troisième est le contraire de laid.

Mon tout nous permit de rejoindre Tallinn.

 

Cure de saunas et traque d’élans!

Il ne fait pas très beau pour cette mi-août. Un 18 degrés max et souvent de la pluie. On décide de descendre la Finlande par l’est et sa région mythique des lacs. On a un rythme tranquille. On traînasse et on fait l’école tous les matins. L’après-midi est consacrée aux découvertes, balades, activités.

KUOPIO. Après des semaines de nature, on a envie de flâner en ville. La ville de Kuopio est accueillante, piétonne, petite mais assez grosse (vous voyez?) et on trouve un parking au bord du lac. Xavier et Mathilde testent les plongeoirs, on trottinette, on bade, on mange des fraises, on piscine, on fait les lessives et surtout (on est venus pour ça !) on teste le smoke sauna traditionnel Jätkänkämppa (ouvert les mardis et jeudis). Il est au sud de Kuopio, au bord du lac. Le cadre est idyllique. Beaucoup de locaux sont là. Nus. Il y fait hyper chaud! Cela sent le feu de bois et la fumée. C’est agréable. Dès que ce n’est plus tenable dedans (les locaux déversent moult louches d’eau!!), on court (nus ou pas…) et plouf ! Dans le lac gelé ! Et on recommence ! Un vrai challenge ! On a adoré !

JÄMSÄ. Avant de traverser la région des lacs, on fait un crochet par la petite bourgade de Jämsä où il y a une ferme d’élans. Les voir à l’état sauvage est bien sûr l’objectif mais ils se cachent bien! La ferme est plus un resto traditionnel touristique avec deux élans pour attirer la clientèle. Mais, on est fin de saison et on arrive la veille de la fermeture : il n’y a presque personne. Après une après-midi kayak (avec orage!!) on est attablés à 16h pour déguster l’émincé d’élan sur lit de purée et confiture à la groseille. Bon, c’est à goûter une fois, mais cela ne restera pas dans les annales (le prix oui!). Après ce déjeuner-goûter (!), Sacha, l’homme à tout faire du resto nous emmène (enfin !) voir les élans. Le mâle est costaud et tout doux. La femelle a mis bas deux mois auparavant de deux petits. Elle n’est pas commode. On profite de ce bon moment, on aide Sacha à les nourrir. Sacha est russe, installé en Finlande depuis 20 ans. Il a une belle relation avec l’élan mâle. 70 000 élans sont tués par les chasseurs chaque année.  On se demande comment ils les trouvent !!! (en fait Sacha nous explique : les chasseurs lancent les chiens équipés de GPS et micros. Pendant que les chiens courent, ils boivent,mangent des saucisses et quand les  chiens aboient, ils prennent leur 4×4 et leurs fusils… ). Quand on a dit à Sacha notre déception de ne pas en avoir vu, il nous répond : «soyez contents c’est très mauvais de croiser un élan avec le camping-car ! ». Et Sacha nous fait un super cadeau !

Vidéo du baiser de l’élan ci dessous.

En route vers le lac SAIMA. Fait suffisamment rare en Finlande pour être souligné : miel à vendre au bord de la route ! Dans ce pays, quasi pas de ventes à la ferme. Pas de petits commerces non plus (boucherie, épicerie…) mais pléthore de supermarchés et stations essence-market. Alors du miel sur la route, pensez donc, on y a sauté dessus telles des … abeilles affamées ! C’est en libre service, avec une boîte pour les sous.

Le temps s’améliore : 22/25 degrés et soleil ! A Mikkeli, joli parc et presbytère. Mais une fois de plus, force est de constater que culture et histoire ne sont pas les forces de la Finlande. 

On repart vite et à Anttola, bourgade de 2000 habitants (mais tellement dispersés que c’est comme les élans : on ne voit personne !), on trouve deux petits havres de paix. Un parking communal avec plage et plongeoir. Et un complexe hôtelier avec sauna piscine et lac. Quatre jours supers : balade en forêt, chamalows grillés au feu de bois, découverte de vin de baies, baignade, aquagym, bouffées de chaleur, wifi (je fais mes résas pour l’Asie!), la série enfant Nils Holgerson et sortie en bateau tuk-tuk! 

PUUMALA. Petit port. Grand pont. On déniche un super coin pour faire du kayak. La plage est très jolie, le sous bois recouvert de mousse, on s’approche, on s’y enfonce ! Pas besoin d’aller en Afrique ou en Mongolie pour s’ensabler ! Après une heure de jurons, tout rentre dans l’ordre. Les kayaks glissent sur l’eau-miroir du lac. Avec Mathilde, je vogue vers la pointe de l’île pour admirer le coucher du soleil (à 20h15! On a perdu 7 h d’ensoleillement en 3 semaines !). C’est bôôôôô!

Descente vers Helsinki. La route longe la frontière russe. Saint Petersburg n’est qu’à 232km! Les rapides d’Imatra sont closed, on a juste le temps de mouiller les parapluies. Lappeenranta, à quelques kilomètres nous offre ses magnifiques sculptures de sable. Kotka, un sympathique aquarium. Porvoo, à une demi-heure d’Helsinki, est dit comme le plus vieux village de Finlande. Maisons rouges, rues de gros pavés, cathédrale (ah bon?!), charmant port. 

Au hasard de la recherche de bivouac, on tombe sur une guinguette locale : un restaurant qui fête la fin de la saison. Buffet avec ‘smoked’ cochon, concert de blues, magicien. Bien chouette ! On est quand même sidérés par le taux d’alcoolémie finlandais atteint à la mi soirée !!!

Nous voilà à Helsinki. Repérages faits pour hôtel, parking : nos parents arrivent ! 

Repérages faits pour les deux écoles : je conte pour des maternelles et des primaires !

Charlotte a fini sa colo, elle profite de vacances bien méritées. Il était temps, elle se faisait des cheveux blancs !!

Charade de Mathilde.

Mon premier est le contraire de début. 

Mon deuxième est le contraire de rapide.

Mon troisième est 1+1.

Mon tout : on n’y a pas vu d’élan sauvage!

 

Bonne rentrée !

Des pins, des bouleaux, des pins, des bouleaux, des pins, des bouleaux… Oh! … Un renne!

Quitter la Norvège nous est un peu difficile, on y était si bien ! Les premiers paysages de la Finlande sont montagneux. On passe quelques stations de ski. C’est l’occasion de faire des pauses et quelques jolies promenades.

Le temps est maussade. Nuages gris se mêlent au vent et à la pluie.

Disons le carrément : on est nostalgiques !

Le premier soir, à Jukkasjäri on s’installe sur le parking de l’hôtel de Glace. Sauna et douche chaude à volonté, un vrai plaisir ! Le lendemain matin, on visite les chambres de L’Ice Hôtel. On s’équipe de capes bien chaudes. C’est magique ! Le château de la Reine des Neiges!!! Les chambres sont magnifiques, les sculpteurs ont d’énormes talents. Il est possible de dormir dans chacune d’elles, mais les prix sont aussi impressionnants que le cadre et elles sont réservées très longtemps à l’avance. Après le froid, on re-profite du sauna.

A la sortie du village, il y a la reconstitution d’un village sami, avec un petit élevage de rennes. Ce même lieu était auparavant un marché prisé par les Samis. Ils s’y retrouvaient, faisaient commerce, réglaient les problèmes, chantaient … C’est Guillaume, un jeune français qui nous accueille. Mathilde donne à manger aux rennes, apprend à faire du lasso et rencontre … Mathilda! Suédoise, 10 ans aussi. On déguste un bon hamburger de renne et grâce à Nathalie, la maman de Mathilda, je récolte ma deuxième comptine : suédoise !

On roule. C’est plat, la route traverse des hectares de forêt. Des pins, des pins, des bouleaux… On désespère de voir un élan, par contre on se régale avec les rennes ! On a la chance de croiser plusieurs troupeaux !

(vidéo des rennes sur la route ci-dessous, il faut être sur le blog pour la lire – je vais trouver une parade!)

Un soir, en cherchant un bivouac, on a la chance d’approcher de très près un tétras lyre (et même de se faire attaquer, mais ça, on le racontera à ceux qui nous paieront une bière!).

Rovaniemi. Visite du musée Arktikum, de Pilke Centre de Recherches sur les forêts et du Rovaniemi Art Museum (on a pris le culture pass, fort intéressant).

On passe en fin de soirée au village du Père Noël et surtout on franchit le cercle polaire arctique une nouvelle fois, mais à pied !

Les bivouacs sont très sauvages, très beaux, tranquilles mais néanmoins infestés de moustiques !

On se dirige vers la frontière russe vers Kuusamo. J’ai lu sur le Lonely Planet qu’un finlandais avait recueilli des ours orphelins et condamnés. Mais, en farfouillant sur le net, je lis aussi que les ours sont dans des cages sales, les visites courtes et en finlandais. En plus, il pleut… On change de cap après une belle balade en forêt à cueillir des myrtilles (délicieuses dans les cookies !). Direction Ranua pour visiter le zoo.

Et on n’est pas déçus de notre choix !!! Le zoo est implanté au cœur de la forêt, très bien aménagé, les animaux sont beaux et bien soignés, les soigneurs bienveillants avec eux et les visiteurs. On y passe une belle journée ! On a la chance d’assister aux jeux de Gonzalez (!?) l’ours blanc de 2 ans et demi et de Harry, la vieille loutre de 14 ans (mais quelle énergie !). Il y a aussi des élans mais vous n’allez pas nous croire…: on ne les voit pas! Cachés !

(Pour voir la vidéo ci dessous de Gonzalez, l’ours blanc en train de jouer, il faut être sur le blog)

Oulu. Nord de la côte ouest. La pluie est au programme, on a repéré un centre/musée de la science qui a l’air chouette. On n’ira pas : on rencontre Julien, Claire, Léna (10 ans) et Coleen (5 ans). Voyageurs au long cours, ils ont tout vendu pour ce voyage à travers l’europe. On s’entend bien. Tout naturellement, on passe 48h de bon temps ensemble : balades, barbecue, chamalos grillés, pêche (infructueuse!), jeux et cookies ! Et chance, il ne pleut pas!

On continue la descente vers Helsinki. Direction la région des lacs! J’espère pouvoir faire du kayak !

Charlotte est toujours en colo. Brillante cette fois!

Charade-phrase de Mathilde :

Mon premier est une voyelle avec un accent aigu.

Mon deuxième est le contraire de rapide.

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Mon troisième est la moitié de 1*2.

Mon quatrième est le prénom du panda dans le film “Kung fu panda”.

Mon cinquième est support circulaire avec un milieu qui vaut cent points.

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Mon sixième est la première lettre de l’alphabet.

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Mon septième est la traduction de “to see” en français.

Mon tout est dans les prairies mais se cache bien!

Voilà, voilà, petite info, si vous cliquez sur l’onglet “suivre l’itinéraire”, vous pouvez voir une carte avec notre trajet. A vite!